A vélo vers l'avenir

A vélo vers l'avenir

Faire du VTT en hiver, c’est possible avec des roues assez larges.

On argumente souvent que les fans de mountain-bike sauvent le tourisme d’été. Or, de nombreuses stations de sports d’hiver commencent elles aussi à développer des offres dans ce domaine. C’est le cas dans l’Urserental uranais. Avec son entreprise Bike und Event GmbH, Leo Püntener propose des activités sportives ludiques afin d'attirer davantage de touristes et d’accroître les nuitées dans les hôtels dans cette région du Gotthard.

La Sust-Lodge à Hospental se trouve à la croisée des routes où il faut décider si l’on veut faire le trajet à vélo par le Gothard ou par la Furka. Au 17ème siècle, le bâtiment servait de station de péage. Il a été converti ensuite en logement pour soldats puis en hôtel. Depuis deux ans, Leo Püntener y a établi son quartier en ouvrant une lodge pour les randonneurs et les bikers. Cet Uranais, qui est un ancien skieur professionnel est passionné de vélo. En 2013, il a décidé de faire de son hobby un métier. C’est ainsi qu’il a fondé Bike und Event GmbH. Il a tout d’abord proposé, pendant son temps libre, des cours de conduite technique ainsi que des tours accompagnés. Deux ans plus tard, il a pu reprendre la Sust-Lodge en fermage. Cela lui a permis de disposer enfin de suffisamment de place pour installer un atelier et une station de location de bicyclettes.

Cependant, il ne disposait pas des finances nécessaires pour pouvoir exécuter pleinement son projet car il avait investi la majeure partie de ses économies dans la création de son entreprise. Après l’achat de bicyclettes pour la location et l’aménagement de la lodge, il n’avait plus les moyens d’acheter un véhicule pour le transport des bicyclettes. L’Aide Suisse aux Montagnards a examiné le projet et décidé de soutenir Leo Püntener pour ne pas différer les travaux d’agrandissement de Bike und Event. «Si le succès est au rendez-vous, c’est toute une vallée qui en profitera», a argumenté à l’époque Eva Brechtbühl, experte bénévole à l’Aide Suisse aux Montagnards en charge des projets touristiques. Et elle a eu raison. Aujourd’hui, Bike und Event GmbH marche très bien et Leo attire de nombreux touristes dans cette région du Gothard. En été, son amie Barbara Müller et lui ne proposent pas de demi-pension. Les gens vont donc se restaurer dans les bistrots d’Hospental. «Cela a contribué à ce que nous soyons bien acceptés et appréciés dans la région», explique Leo.

Le projet en bref

  • Bike und Event S.A.R.L.
  • Achat d'un véhicule pour le transport de bicyclettes
  • Hospental/UR

Leo propose toujours des cours de conduite technique et des tours accompagnés, mais entre-temps, ce sont les events pour les groupes qui ont pris le dessus. Il organise par exemple des tours, des trainings ou des excursions pour des associations, des clubs sportifs et des entreprises. Il amène les clients dans un bus avec remorque vers les plus beaux trails de la région. Le soir, ces derniers peuvent déguster une bière fraîche bien méritée dans un baquet d’eau chaude. Entre temps, Leo a développé les tours à vélo pour en faire un sport d’hiver. 20 fat-bikes sont en location à la Sust-lodge. Les fat-bikes sont des vélos avec des pneus extra-larges, qui permettent de circuler sur la neige en toute sécurité et sans grand effort. Ils sont autorisés officiellement dans l’Urserental sur tout le réseau de chemins de randonnée d’hiver. Et ils ne posent aucun problème entre les randonneurs et les cyclistes. «On circule plus lentement et on n’effraie personne», explique Leo. Selon sa propre expérience, les fat-bikes sont un véritable moyen de briser la glace. «Chaque fois que je suis en route, je suis interpellé par des promeneurs qui veulent savoir comment cela fonctionne», dit-il. «Et plus d’un m’a ensuite loué un fat-bike.»

bikeundevent.ch

Texte: Max Hugelshofer

Photos: Yannick Andrea

Paru en novembre 2017